Khách sạn đầu tiên, hoành tráng nhất Việt Nam

0

Khách sạn Continental nằm ở 123 Catinat (rồi Tự Do, nay là Đồng Khởi) là khách sạn cổ nhất của Sài Gòn và của cả Việt Nam.

Trang chính của khách sạn: http://continentalsaigon.com/vn-page.htm

khach-san-continantal-logo
Logo ngày nay của Khách sạn khẳng định sự lâu đời của và lịch sử

Mark PhillipYablonka, một PV chiến trường người Mỹ, đã từng “ăn dầm nằm dề” ở Việt Nam từ thời chiến tranh đến sau khi đất nước thống nhất. Khách sạn mà ông yêu thích nhất là Continental. Ông đặt cho nơi đây biệt danh là “Grand Lady của các khách sạn ở Sài Gòn”. Ông viết thêm rằng: “Nếu những bức tường của Hotel Continental biết nói, chúng sẽ kể cho bạn rất nhiều điều”.

Thực ra các “bức tường” chỉ là một cách nói cách điệu, mà chính vì có rất nhiều nhà văn, nhà báo từng ngụ tại khách sạn này nên những điều họ chứng kiến và kể lại trong các tác phẩm hay bài viết đã khiến khách sạn này được biết đến rất nhiều, hơn bất kỳ khách sạn nào tại Sài Gòn.

Khách sạn đầu tiên của đất Nam Kỳ

Khi người Pháp xâm chiếm Việt Nam và mở toang cửa ngõ đi vào các nước Đông Dương, họ cũng đã mở ra một trục du lịch mới ở Viễn Đông. Cùng với việc phát hiện ra quần thể Angkor (Đế Thiên Đế Thích) ở Campuchia năm 1860 gây sửng sốt cho cả thế giới, nhu cầu du lịch, khám phá Đông Dương trong giới quý tộc, giàu có Pháp tăng cao. Điều này khiến Pierre Cazeau, một nhà sản xuất vật liệu xây dựng, nảy ra ý định phải xây một khách sạn sang trọng tại Sài Gòn để đón những khách hàng người Pháp lắm tiền nhiều của. Họ cần có nơi dừng chân sau cuộc hành trình dài cả tháng bằng đường biển từ mẫu quốc, trước khi tiếp tục du ngoạn hay thám hiểm thuộc địa.

Ông ta đã chọn một lô đất rất đắc địa: Nằm giữa các bến cảng và thánh đường, thông qua con đường Catinat vốn là trục đường trung tâm huyết mạch bấy giờ, bắt đầu từ ngọn đồi cao nhất kéo xuống bờ sông. Nhà thờ Đức Bà lúc đó đang bắt đầu được xây dựng, Đức Giám mục Isidore Colombert đặt viên đá đầu tiên năm trước thì năm sau khách sạn cũng được khởi công. Mất hai năm xây dựng và hoàn thành vào giữa năm 1880, gần như cùng lúc với nhà thờ Đức Bà. Khoảng đất trống mênh mông đối diện với khách sạn nếu nhìn về hướng bờ sông, vốn được gọi là Esplanade – tức khoảng đất dạo chơi nằm giữa tòa thành quân sự và TP, sẽ là nơi Nhà hát TP được xây cất lên vào năm 1911 khiến khách sạn gia tăng một cách đáng kể giá trị. Bởi hiếm có địa điểm nào trong Sài Gòn lúc đó có góc nhìn đẹp được như vậy.

khach-san-continantal

Khách sạn thời Pháp thuộc.

Sang trọng và chất lượng như chính quốc

Khách sạn, giống tất cả kiến trúc Âu châu trong TP, được mở ngỏ hướng ra bên ngoài. Kiến trúc, nội thất cũng như cách bài trí bên trong đều theo tiêu chuẩn của một khách sạn hạng sang tại Paris, tạo cảm giác quen thuộc cho du khách ở một đất nước xa lạ.

Tuy nhiên cũng có những ngoại lệ, khách sạn thiết kế vuông vức, trong đó có một khoảng sân ở giữa. Những dãy phòng bên trong đều quay mặt về khoảng sân này. Và giữa sân, người ta trồng rất nhiều cây hoa sứ (hoa đại), loại cây vùng nhiệt đới.

Tầng một của khách sạn đặt một sòng bài, nơi mà có người gọi là “cercle européen” (câu lạc bộ Âu châu), còn Franchini (ông chủ của khách sạn từ năm 1930 đến 1975) gọi là “cercle privé” (câu lạc bộ riêng), nơi mà các nhà quản trị hành chính, lữ khách, chủ đồn điền và chủ ngân hàng họp mặt thường lệ, vừa vì thói quen ham chơi bài cũng như vừa để sống lại kỷ niệm của đời sống mẫu quốc.

Nhà hàng cũng là nơi giới thiệu những đầu bếp xuất sắc với phong cách ẩm thực phương Tây. Các bữa tiệc với sự thừa thãi của các đĩa thức ăn và sự hào phóng của phân lượng là bản tuyên ngôn đích thực của chủ nghĩa dân tộc trong sự nấu nướng. “Ngon như ở Pháp” là khẩu hiệu của nhà hàng suốt gần trăm năm. Trong những buổi chiều tà, nơi đây rực sáng ánh đèn với những quý bà quý ông thanh lịch ăn uống, trò chuyện, lướt đi khiêu vũ trong tiếng nhạc. Con đường Catinat hoa lệ đã mọc lên khá nhiều quán cà phê và tiệm rượu, trở thành tâm điểm giải trí khi màn đêm xuống. Nhưng chỉ ở quầy rượu nhà hàng Continental mới là nơi mà Kim Lefevre, một nhà văn từng sống thời gian dài ở Sài Gòn, khẳng định: Người ta thường giao thiệp với những phụ nữ thanh lịch nhất của Sài Gòn ở đây.

Những vị khách nổi tiếng

Đã có rất nhiều người nổi tiếng từng đến ở trong khách sạn này, từ ông hoàng nước Nga cho đến vũ công nước Pháp, khó có thể liệt kê hết như thi hào Tagor, nhà văn Andre Malraux, Somerset Maugham, diễn viên điện ảnh Catherine Deneuve, người mẫu Kate Moss, cựu Tổng thống Pháp Chirac…

Có hai căn phòng rất đặc biệt trong khách sạn: Đó là phòng 214, nơi nhà văn người Anh Graham Greene trong thời gian lưu trú dài hạn tại đây đã thai nghén ý tưởng và viết hầu hết tác phẩm nổi tiếng Người Mỹ trầm lặng, câu chuyện về buổi giao thời của người Pháp và Mỹ tại Sài Gòn. Và phòng 307, nơi thiếu tướng tình báo Phạm Xuân Ẩn cũng từng lưu trú khá dài.

Việc nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn thường xuyên lui tới khách sạn Continental, cũng như hay “ngồi đồng” ở tiệm cà phê Givral xéo bên đường đến mức ông được đặt biệt danh là “tướng Givral” do khách sạn là nơi thường xuyên lui tới của giới quan chức, sĩ quan, nhất là cánh báo chí phương Tây… để họp bàn, trao đổi công việc. Không một nơi nào giúp thu thập các nguồn tin tốt hơn thế cho công việc tình báo.

Qua nhiều lần đổi tên

Khách sạn cũng đã mấy lần đổi tên, những năm 1960, chính quyền Việt Nam Cộng hòa yêu cầu phải có tên tiếng Việt nên khách sạn có thêm tên là Đại Lục lữ quán. Sau năm 1975 đổi tên thành khách sạn Hải Âu, chẳng liên quan gì đến tên gốc cả. Sau này mới lấy lại tên cũ.

Trải qua gần 140 năm, kiến trúc của khách sạn không thay đổi đáng kể. Vẫn giữ nguyên chiều cao khiêm tốn chỉ một trệt, ba lầu. Dù có chút thay đổi về cửa sổ nhưng phong cách vẫn như cũ với màu trắng sang trọng ngày xưa. Nhà hàng chính La Fayette được đầu tư theo chuẩn quốc tế, với không gian sang trọng cổ điển. Nhà hàng sân vườn Continental Patio – nơi những cây sứ ngày xưa nay đã hơn 130 tuổi – có sức chứa đến 500 khách, nay là nơi lý tưởng để đãi tiệc hay tổ chức sự kiện, ra mắt sản phẩm. Bầu không khí “đặc sắc thời thuộc địa” đã được tái tạo nhằm lôi cuốn giới du khách tìm kiếm sự hoài niệm thời thuộc địa trong thế kỷ 21.

Đã từng có chủ nhân là người Việt

Năm 1911, khách sạn được gia đình Cazeau sang tên cho công tước De Montpensier, người được cho là đã bỏ tiền xây dựng lầu Ông Hoàng tại Phan Thiết. Đến năm 1930, có chủ mới là Mathieu Franchini, một người đến từ đảo Corse.

Mathieu Franchini là một người Pháp bị chính đồng bào của mình khinh rẻ, thứ nhất vì anh là dân đảo Corse, thứ hai vì anh ta không có tiền hay nói thẳng ra là nghèo. Anh ta rời Pháp để đến một nước thuộc địa Pháp với hy vọng kiếm tiền dễ dàng ở nơi màu da của anh ta được đánh giá cao hơn. Cách đi để khỏi tốn tiền mua vé rất đơn giản, anh ta xin làm bồi bàn cho một con tàu sang Việt Nam và xin nghỉ việc khi tàu cập cảng Sài Gòn. Sau đó tìm một việc gì đó và kết bạn, giao du để tìm cách cưới một phụ nữ bản địa con nhà giàu muốn có chồng Pháp.

Người phụ nữ đó là cô Lê Thị Trọng, con gái của Đốc phủ sứ giàu có Lê Văn Mầu, người đứng đầu quận Chợ Gạo của Mỹ Tho, đồng thời cũng là chủ của cù lao Năm Thôn (sau này gọi là cù lao Ngũ Hiệp). Đốc phủ Mầu đã bỏ số tiền rất lớn để mua lại khách sạn Continental từ năm 1920 để làm của hồi môn cho con gái. Mathieu Franchini sau khi cưới cô Trọng đã đứng ra điều hành toàn bộ như một ông chủ.

Người ta gọi Mathieu Franchini là gangster bởi vì ngoài kinh doanh khách sạn, ông ta còn làm ăn nhiều chuyện không đứng đắn. Sau năm 1954, Mathieu Franchini móc nối với lực lượng Bình Xuyên, thậm chí Siemon Netto, phóng viên thường trực của tạp chí Thế Giới (CHLB Đức) tại Nam Việt Nam, còn quả quyết rằng ông ta có dính dáng vào hơn một nửa nhà chứa ở Sài Gòn. Khi chế độ Ngô Đình Diệm bị đổ, cũng là lúc Franchini ngã bệnh và chết vào năm 1965. Con trai ông ta, Philippe Franchini, người mang hai dòng máu Việt-Pháp đã đứng ra tiếp tục điều hành khách sạn cho đến năm 1975.

Sau khi khách sạn bị quốc hữu hóa, Philippe Franchini trở về Pháp, thành sử gia và viết hơn 10 cuốn sách về Việt Nam, nơi ông đã sinh ra và hiểu về từng ngọn cỏ gốc cây của xứ sở này. Trong đó cuốn sách Continental Saigon được in năm 1976 bởi NXB Ed Métaili tại Paris.

Theo PHẠM TRƯỜNG GIANG/PLO

DI TÍCH LỊCH SỬ

Ngày 28/ 4/ 2012, Ủy Ban Nhân Dân Thành Phố Hồ Chí Minh đã ra quyết định số 2210/QĐ-UBND công nhận Hotel Continental Saigon là Di Tích Kiến Trúc Nghệ Thuật của Thành Phố.

Theo Hội Đồng Xét Duyệt, Hotel Continental được xây dựng từ năm 1880 với nhiều nét kiến trúc đặc trưng để giảm thiểu oi bức vào mùa hè của khí hậu nhiệt đới vừa đón nhiều gió trời và ánh sáng tự nhiên, toàn bộ mái ngói và tường xây của công trình bằng gạch nung dày, phòng ngủ và khu vực công cộng rộng rãi, trần cao 4 mét. Thiết kế tổng thể của khách sạn trên khuôn viên hình chữ nhật, ở giữa là sân trời có ba cây bông sứ (hoa đại) trồng từ năm 1880 đến nay vẫn trổ hoa xanh tốt; những đặc trưng này tạo nên cảm giác riêng biệt: góc bình yên ngay trong lòng thành phố năng động nhộn nhịp, vốn chỉ có ở Hotel Continental Saigon.

Cùng hòa hợp trong quần thể kiến trúc của thành phố, còn có Nhà Hát Thành Phố (1898), Nhà thờ Đức Bà (1880), Bưu điện Thành Phố (1891), Ủy Ban Nhân Dân Thành Phố Hồ Chí Minh (1898), Reunification Dinh Độc Lập (1966) và Chợ Bến Thành (1914), khách sạn Continental Sài Gòn là một điểm nhấn trong kiến trúc của khu vực trung tâm thành phố, ghi lại các giai đoạn lịch sử trong quá trình hình thành và xây dựng thành phố Sài Gòn-Hồ Chí Minh.

……………………………..

Từ khách sạn Continental tại trung tâm Sài Gòn có thể đến các nơi khác để tham quan

Nhà hát Thành Phố, đối diện khách sạn Continental Saigon, xây dựng năm 1897. Vào Thứ Bảy và Chủ Nhật hàng tuần, từ 8:00 – 9:00 sáng, có chương trình biểu diễn văn nghệ (nhạc dân tộc và quốc tế) phục vụ người dân và khách du lịch miễn phí trước cửa Nhà Hát. Các chương trình biểu diễn khác tổ chức bên trong nhà hát được bán vé (cần đặt vé trước)

Từ tháng 3/ 2013, À Ố Show đã được trình làng và biểu diễn theo lịch tại Nhà Hát Thành Phố. Đây là một loại hình “xiếc mới”, lấy cảm hứng từ cuộc sống và con người Việt Nam, phản ánh và thể hiện tinh thần của nhân dân Việt Nam, giấc mơ của họ và cuộc sống, tình yêu dựa trên nghệ thuật truyền thống pha lẫn phong cách trình diễn hiện đại. Trong suốt 60 phút của À Ố show, bạn sẽ được dẫn dắn qua nhiều cung bậc khác nhau của tình cảm, yên bình, thư giãn trong nền sân khấu kịch với nhiều ngạc nhiên thích thú.

Khách của Khách sạn Continental Saigon được giảm 20% giá vé xem À Ố Show.

 

Ủy Ban Nhân Dân Thành Phố Hồ Chí Minh, cách khách sạn Continental Saigon 5 phút đi bộ. Đây là một công trình kiến trúc đẹp, được xây dựng vào năm 1890, dựa theo thiết kế của tòa thị chính Paris; ngày này kiến trúc này vẫn được duy trì vào bảo tồn và là một trong những di tích thuộc địa tuyệt đẹp nhất, đặc biệt là khi sáng đèn vào ban đêm.

 

Nhà thờ Đức Bà, cách khách sạn Continental Saigon 15 phút đi bộ, được xây dựng năm 1877, là một trong những kiệt tác kiến trúc của thành phố. Năm 2005, tượng Đức Mẹ được cho là “đã khóc”.

Nhà thờ mở cửa cho khách tham quan:

Ngày thường: từ 3h00 – 5h30 chiều

Cuối tuần: từ 8h00 – 11:00 sáng, và 3h00 – 4h00 chiều

Có thánh lễ sáng Chủ Nhật bằng tiếng Anh vào lúc 5h30, 6h30, 7h30 và 9h30 sáng

 

Bưu Điện Thành Phố, cạnh Nhà Thờ Đức Bà. Đây là bưu điện lớn nhất Việt Nam, được rất nhiều người biết đến và tới tham quan. Bưu điện được xây dựng trong khoảng thời gian 1886 – 1891,do kiến trúc sư nổi tiếng người Pháp Gustave Eiffel vẽ thiết kế, có mái vòm và cửa sổ cong kiểu cổ điển, gợi nhớ đến các nhà ga xe lửa ở Châu Âu thời xưa. Khách du lịch có thể gửi bưu thiếp, thư từ, bưu kiện và làm các cuộc gọi điện thoại đến mọi địa điểm trên thế giới.

Bưu điện mở cửa từ 7:00 sáng đến 7:00 tối (ngày thường) và đến 6:00 giờ tối (cuối tuần)

 

Chợ Bến Thành, cách khách sạn Continental 10 phút đi bộ. Chợ mở cửa từ 5:30 sáng đến 5:30 chiều, bán đủ loại quần áo, hàng lưu niệm, thực phẩm, hoa tươi và trái cây theo mùa… Buổi tối có chợ đêm bên ngoài lồng chợ, bán các mặt hàng lưu niệm, và các món ăn tối và khuya.

 

Dinh Độc Lập, trước đây là dinh thự và nơi làm việc của Tổng Thống chế độ cũ trước giải phóng, được Quân Giải Phóng tiếp quản vào ngày 30/ 4/ 1975, ngày nay là điểm lưu giữ các tư liệu lịch sử – một nơi rất thú vị cho những ai quan tâm đến lịch sử hiện đại của Việt Nam đến tham quan. Đừng bỏ lỡ các tầng hầm còn giữ nguyên trạng như thời trước giải phóng.

Địa chỉ: 135 Nam Kỳ Khởi Nghĩa, Quận 1, cách  khách sạn Continental Saigon 15 phút đi bộ.

Dinh Độc lập mở cửa từ 7:30 – 11:00 sáng và từ 1:00 – 4:00 chiều

Vé vào cửa: 30,000 đồng/ người

 

Bảo tàng Thành Phố, 10 phút đi bộ từ Khách sạn Continental Saigon. Đây không chỉ là tòa nhà có kiến trúc đẹp, mà còn là nơi trưng bày các hiện vật của Sài Gòn xưa. Bản thân bảo tàng này cũng là một di tích lịch sử từ thời Sài Gòn – Gia Định (tên cũ của thành phố Hố Chí Minh). Ngày nay, Bảo tàng Thành phố trưng bày các hiện vật liên quan đến cuộc chiến tranh giữ nước chống lại Thực Dân Pháp và Đế Quốc Mỹ cùng với các di tích khảo cổ học. Bên dưới bảo tàng có mo65y đường hầm dẫn đến Dinh Độc Lập.

Địa chỉ: 65 Lý Tự Trọng, Quận 1.
Giờ mở cửa: 8:0 sáng đến 5:00 chiều
Vé vào cửa: 15,000 đồng

Khách ngụ tại Khách sạn Continental Saigon có thể đi bộ từ khách sạn đến các điểm tham quan nói trên, tự tạo cho mình 1 tour văn hóa – du lịch, buổi sáng tham quan Nhà Thờ Đức Bà, Bưu Điện Thành Phố, Dinh Độc Lập, trên đường về, ghé qua Bảo Tàng Lịch sử. Tour này có thể kết nối bằng việc ăn trưa tại Chợ Bến Thành, tham quan và mua sắm tại ngôi chợ nổi tiếng này. Ngoài ra, còn có nhiều điểm cửa hàng, khu mua sắm dọc theo tuyến đường Lê Lợi, nơi bạn có thể dạo chơi vào buổi chiều. Tiếp Tân khách sạn sẽ phát miễn phí bản đồ thành phố và luôn sẵn lòng chỉ đường cho bạn đến các điểm tham quan này.

Thành Phố Hồ Chí Minh còn nhiều điểm tham quan mà chúng tôi muốn giới thiệu với các bạn trong chuyến du lịch thành phố. Vì các điểm tham quan này cách xa khách sạn, nên chúng tôi gợi ý bạn liên hệ với quầy bán tour của khách sạn để đặt xe.

Bảo tàng Lịch sử Dân tộc, xây dựng từ những năm 1920, nằm bên trong Sở Thú. Bạn có thể kết hợp tham quan bảo tàng để biết thêm về lịch sử dân tộc và tham quan sở thú nơi có các loại cây hàng trăm năm tuổi, các loại động vật hoang dã rừng nhiệt đới.

Địa chỉ: 2 Nguyễn Bỉnh Khiêm, Quận 1.
Giờ mở cửa 8:0 – 11:30 giờ sáng & 1:30 – 5:00 chiều, thứ Ba – Chủ Nhật.
Giá vé: 15,000 đồng

 

Bảo tàng Mỹ thuật

Thường xuyên có triển lãm các tác phẩm nghệ thuật đương đại, bản thảo, tranh, tượng của các nghệ sĩ địa phương và quốc tế ở tầng một; các tác phẩm tập trung vào chủ đề chống chế độ thực dân được trưng bày tại tầng hai. Tầng thứ ba là khu vực cho các tác phẩm Việt Nam thời xưa.

Địa chỉ:  97A Phó Đức Chính, Quận 1.
Mở cửa từ 9:00 sáng 5:00 chiều, Thứ 3 – Chủ nhật
Giá vé: 10,000 đồng

 

Chùa Ngọc Hoàng

Được xây dựng vào năm 1909, ngôi chùa Quảng Đông có bức tượng Ngọc Hoàng nhìn xuống căn phòng đượm mùi nhang trầm và bàn thờ điêu khắc miêu tả cảnh từ các thần thoại Phật giáo. Người ta nói rằng ngôi chùa này rất linh thiêng cho các cặp vợ chồng đang cầu con. Trong ao chùa rất nhiều rùa, biểu tượng của may mắn.

Địa chỉ: 73 Mai Thị Lựu, Quận 1.
Mở cửa từ 8:00 giờ sáng đến 5:00 giờ chiều, hàng ngày.

 

Bảo tàng Chứng tích Chiến tranh

Bảo tàng này không dành cho những người yếu tim vì trưng bày nhiều loại vũ khí và các bức ảnh thương tâm. Được thành lập vào năm 1975, bảo tàng trưng bày xe bọc thép Mỹ, bom, vũ khí bộ binh và các hình ảnh chân thực miêu tả chi tiết về sự tàn bạo của chiến tranh. Bạn nên đến tham quan địa đạo Củ Chi để hiểu thêm về các chiến thuật quân sự được sử dụng trước khi đến tham quan bảo tàng.

Địa chỉ: 28 Võ Văn Tần, Quận 3
Mở cửa từ: 7:30 giờ sáng đến trưa, 1:30 – 5:00 chiều, Thứ Hai đến Thứ Sáu
Giá vé: 15,000 đồng

 

Chùa Vĩnh Nghiêm

Là ngôi chùa lớn nhất ở thành phố, một điểm hành hương nổi tiếng, chùa Vĩnh Nghiêm kết hợp giữa những nét hiện đại và truyền thống của hai nền văn hóa Nhật Bản và Việt Nam. Đây là nơi Chùa có một khu chánh điện và một ngọn tháp bảy tầng cao 40m. Người ta đến đây để tỏ lòng tôn kính Siddhartha Gautama – Đức Phật, và Phổ Hiền, Chúa của Chân Lý và Văn Thù.

Địa chỉ: 339 Nam Kỳ Khởi Nghĩa, Quận 3, trên đường từ sân bay Tân Sơn Nhất đến Khách sạn.

 

Bảo tàng Hồ Chí Minh, còn được gọi là Bến Nhà Rồng, nơi Nguyễn Tất Thành (tên của Bác Hồ thời thanh niên) rời Việt Nam trên một con tàu của Pháp tháng 5/ 1911, bắt đầu công cuộc đấu tranh cho nền độc lập của Việt Nam. Ngày nay, đây là bảo tàng về cuộc đời và sự nghiệp cách mạng của Bác Hồ.

Địa chỉ: 1 Nguyễn Tất Thành, Quận 4.
Mở cửa từ: 7:30 –  11:30 sáng & 1:30 –  5:00 giờ chiều, Thứ 3 – Chủ nhật
Giá vé: 10,000 đồng

 

Chợ Bình Tây

Binh Tay Market is the central market of Cholon, the Chinese district. A mix of French and Chinese architecture, this market, built in 1928, is the largest in town, spanning four blocks. The building is famed for its intricate façade and reddish-brown tiles. These, plus the dominant yellow clock tower, make this a photographer’s dream. This market sells varieties of fabric, cloths and foods (mainly for whole sales)

Chợ Bình Tây – trung tâm của khu Chợ Lớn, kết hợp kiến trúc Pháp và Trung Quốc, được xây dựng vào năm 1928, là chợ lớn nhất của thành phố, trải dài bốn mặt tiền. Lồng chợ nổi bật với mặt tiền gạch men được trạm trổ công phu, mái ngói màu nâu đỏ, cộng với tháp đồng hồ màu vàng chủ đạo là nguồn cảm hứng cho nhiều nhiếp ảnh gia. Chợ Bình Tây bán các loại vải và các loại thực phẩm (chủ yếu cho bán sỉ)

Địa chỉ: đường Tháp Mười, Quận 5

LEAVE A REPLY